Every year, the “Haut Comité des commémorations nationales” presents to the Ministry of Culture and Communication a selection of about a hundred personalities, whose birthdays are celebrated in the name of the nation.

This selection is presented in a publication that has become well-known among both amateurs and professionals within the domain of French history. In 2015, it features Nicéphore Niépce, who celebrates his 250th anniversary.
Excerpt page 215 (French only):

 

Joseph-Nicéphore Niépce

Chalon-sur-Saône, 7 mars 1765
Saint-Loup-de-Varennes, 5 juillet 1833

Enfant des Lumières par excellence, Joseph Niépce naît l’année de la parution du dernier volume de texte de l’Encyclopédie.
Peut-être le futur inventeur de la photographie se déclare-t-il dans ce Nicéphore qui surgit sous sa plume en 1787, millénaire du concile de Nicée II (787) qui vit le futur patriarche de Constantinople, Nicéphore, prendre courageusement position contre l’hérésie iconoclaste.
Niépce dira avoir « travaillé à cette découverte à Cagliari », en 1797-1798.
Sa vie de clerc tonsuré enseignant au collège oratorien d’Angers, ses « courses nocturnes dans la montagne » avec la 83e demi-brigade, son passage remarqué à l’état-major de l’armée d’Italie aux côtés de Bonaparte, les heures délétères à la commission du district de Nice sous la Convention thermidorienne, tout cela appartient alors au passé.
L’avenir, pour autant que ses revenus fonciers le lui permettent, est au goût pour les sciences et techniques qu’il partage avec son frère Claude. Et à cette époque, la découverte de la photographie n’est pas prioritaire. L’idée, qui lui appartient au moins « partiellement », d’une « nouvelle machine dont le principe moteur est l’air dilaté par le feu », accapare tout son temps.
Explicitement baptisé « pyréolophore », le moteur à combustion interne est la grande affaire de leur vie. […]

Manuel Bonnet

 

The electronic version of National Commemorations 2015 will be available on the website of the Archives of France au dernier trimestre 2015. in the last quarter of 2015. In the meantime, you can order the book from Éditions du patrimoine via this link.