En el curso de su viaje a Inglaterra, Niépce había encontrado, en París, a Louis Jacques Mandé Daguerre, pintor y decorador de teatro que pasaba por ser un especialista de la cámara obscura.
Esperando acortar el tiempo de exposición de su procedimiento, Niépce decide, en 1829, de asociar a Daguerre a sus trabajos para que él construya una cámara obscura que ofrezca imágenes mas luminosas.
Esta asociación no aporta progresos notables en el procedimiento al betún, en revancha, los dos asociados ponen a punto nuevos procedimientos fotográficos con productos fotosensibles, como la resina de árboles y el residuo de la destilación de la esencia de lavanda. El tiempo de exposición al sol es reducido a alrededor de ocho horas.

Principio y técnica del fisautotipo

El producto fotosensible de este procedimiento, puesto a punto por Niépce y Daguerre en 1832, es el residuo de la destilación de la esencia de lavanda.

1 – Niépce y Daguerre obtenían ese residuo haciendo evaporar la esencia de lavanda por calentamiento hasta obtener un producto seco. En efecto, bajo la acción del calor, la esencia de lavanda, toma un tinte amarillo que se intensifica a medida que los productos volátiles son eliminados.
2 – Hacia el final de la destilación, queda un alquitrán pardo oscuro que secado por el calor se vuelve duro y quebradizo.
invention photographie-bitume-judee-013 – Niépce y Daguerre disolvían una pequeña cantidad de este alquitrán en alcohol, y luego vertían la solución sobre una placa de plata bien pulida.
invention photographie-bitume-judee-014 – Luego de la evaporación del alcohol, quedaba un depósito blanco uniforme sobre la placa. La placa así preparada era expuesta a la luz en el fondo de la cámara obscura (alrededor de 7 a 8 horas).
invention photographie-bitume-judee-015 – Luego de la exposición, la placa era dada vuelta por encima de una cubeta conteniendo aceite de petróleo blanco (análogo al petróleo para lámpara). La sola acción de los vapores de esta esencia revelaba la imagen sin otro tratamiento posterior.

 

invention photographie-physautotype06Este procedimiento da imágenes directamente positivas, ya que el depósito blanco permanece sobre la placa en los lugares que recibieron la luz, mientras que los vapores de petróleo vuelven transparentes las zonas que no han sido iluminadas. Sin embargo, por el juego de los reflejos del metal que aparece en los lugares donde el depósito blanco se volvió transparente, las imágenes se ven en positivo o en negativo.